白内障で人工レンズにした場合のリスクは?

人工レンズにすると紫外線を透過しやすくなる?

身近な眼病の一つである白内障ですが、これは、ピント調整の役割を持つ水晶体組織が白く変性し視野障害を引き起こします。水晶体が一度白く濁ってしまうと、透明に戻す事は現状無理らしく、発症したら摘出するのが治療の流れとなるそうです。

白内障の患部組織を摘出すると、その空いた部分が空洞になってしまうので人工レンズを埋めて補いますが、人工レンズに切り替える事で黄斑変性症のリスクが高くなると言われているそうです。

その理由がレンズが紫外線を透過してしまうからです。

紫外線が多く含まれる昼間の太陽光線をたくさん浴びてしまっても、正常なら角膜や水晶体で吸収され、有害性の弱まった光が網膜まで届きます。

しかし、人工レンズに切り替える事で、今までは水晶体で吸収されていた紫外線が眼球内まで届くと、活性酸素が発生しやすくなるのだとか・・・。

本来の透過量は、紫外線全体の1%程度にまで抑えられていたものが、高い確率で網膜まで届くようになり、活性酸素を発生させて網膜に負担をかけて新生血管が出来やすくなり黄斑変性症のリスクが高くという流れだそうです。

ただし、年々人工レンズの性能も向上し、紫外線カット率が高いものやカラーレンズを入れる事により、意図的に紫外線の侵入を防ぐ事が出来るようになっているそうなので、実際には、そこまで心配要らないレベルに到達できているのかもしれません。

それでも、安全を考慮し人工レンズを入れた場合は、日傘やツバの長い帽子、紫外線カット率の高いメガネやサングラスなどの着用が必要となります。また、「UVカット率100%」と書かれているメガネでも、眼科の測定器で調べると、80%にも満たないという場合もあるようなので注意が必要です。

すぐに手術の必要が無い場合、海外では、白内障の目薬も市販されているので、そうしたものを活用してみるのも一つの方法かもしれませんが、医療品である以上、用法用量が正しくても何らかの副作用が出る場合や体質的に合わない場合も有りますので、ぐれぐれも慎重に活用したいものです。