加齢黄斑変性症とは

先進国を中心に患者数が急増

加齢黄斑変性症は、50歳を過ぎてからの発症率が高くなるそうです。ものを見る為に重要な黄斑が病変し、症状の進行とともに失明リスクが高くなります。欧米では、失明原因の第一位となっている眼病でもあるそうです。

アメリカ国内における黄斑変性症の患者数は、兆候がみられる患者数を含めると1,300万人以上にのぼり、およそ1割に当たる120万人が黄斑変性症による視覚障害を起こしていると言われているそうです。

更に、75才以上に到達すると全体の3割が発症している程です。

この統計情報は、アメリカ国内に限った話でしたが、日本でも加齢黄斑変性症の患者数が急増の傾向にあります。

日本では、糖尿病網膜症や緑内障と比べ全体的な患者数は少ないものの、罹患者数に対する失明者数ではトップ。これが何を意味するのかと言えば、「発症=失明」のリスクに他なりません。

ただし、対策さえしっかり行えば、そのリスクを極力少なくする事は可能らしいですが、先進国を中心に患者数が増えているという事は、経済の発展に伴う環境変化やそれに伴う食生活の変化などが、黄斑変性症の発症と関係しているかもしれないそうです。

  • 自然環境の破壊
  • 汚染された空気
  • 喫煙者数の増加
  • 食生活の欧米化
  • 持続的なストレス

こうした事が加齢黄斑変性症のリスクと関係していると見られているそうです。

また、高齢者に多いという事で”加齢”というキーワードが含まれていたものの、近年では、50歳代以下の働き盛りの世代での発症数が増えている傾向にあります。

職場環境も劇的に変化し、仕事でもパソコンを使うのが当たり前になっていて、パソコン等の電子機器を使った労働者へのアンケートでは、目の疲れや痛みを感じている人が20代から60歳以上でどの年代でもおよそ9割以上だったようです。

これは、首や肩の痛みよりも20%以上も多い数値です。

こうした身の回りに潜むリスクが知らず知らずの内に、黄斑変性症の発症率を引き上げているのかもしれません。例えば、喫煙習慣も加齢黄斑変性症のリスクを高めると言われているみたいです。

日本を始めとして先進国での失明率の高い眼病

全世界で見ると、加齢黄斑変性症による失明の割合は8.7%ほどだったそうですが、同じ頃の日本国内は、11%に及んだそうです。この眼病だけみると、日本は、世界の平均よりも頻度が高いんですね・・・。

このように、先進国で割合が高い眼病として知られていて、食生活や喫煙習慣、汚染された空気の関係、紫外線や活性酸素などが原因として考えられているそうです。

加齢黄斑変性症は、光を電気信号に変えるフィルターの役目を果たす網膜の中でも、最も光が集中する視野の中心である黄斑が変化(病変)する病気です。

そのきっかけは、まだはっきりとはしていないようですが、眼球内の酸欠や栄養不足が関係して引き起こされるようです。

眼球の各器官に栄養や酸素を送り届ける脈絡膜という組織の中で、新生血管という血管が出来る事での内出血による腫れが黄斑変性症。加齢によって引き起こされる事が多いというので加齢黄斑変性症と呼ばれているそうです。

この病気は、皮肉にも身体を守ろうとする働きによって引き起こされるようですが、それだけ、眼球内が危機的状況なのだと捉えることも出来ます。

治療方法として、レーザーによって新生血管を焼滅させる事により症状の悪化を防ぐという方法もありますが、これでは、黄斑の機能も捨てなければなりません。失明は防げても、視界に黒点を抱えたままの人生が続きます。

他にも新生血管を取り除く方法や中心窩を移動する方法などもあるようですが、いずれの手術もリスクを伴いるそうです。何より、身体にメスを入れるのではなく目そのものにメスを入れるというのは、出来れば避けたいものです。

こうしたリスクを避ける為にも、まずは、実際に有効性も示唆されているルテインを試してみる事での変化を確認してみたいと思うのは誰でも同じ事ではないでしょうか。その為にも、できるだけ早く取り組む事が何よりです。

25mgのビタミンCが一度の喫煙で減少してしまう

喫煙者は非喫煙者よりも、黄斑変性症の発症リスクが2.5倍にもなります。煙草を1本吸うと、ビタミンCが約25mgも消費すると言われているそうです。

これが、何を意味するのか。

ビタミンCには、大気中から吸収された有害物質を無害に変える抗酸化作用が有り、煙草の有害物質によって、これだけの量が消耗してしまうと言うことです。

尚、日本人のビタミン所要量は大体110mg程度。煙草5本以上吸うと体内のビタミンCは消耗しきる計算です。

ビタミンCには、それ以外にもビタミンEの修復をサポートする働きがあります。ビタミンEは、細胞膜に常駐して、活性酸素や老廃物などの不安定な物質が細胞を傷つけるのを防ぐ働きがあります。

つまり、喫煙によりビタミンCが失われると、ビタミンEを修復できずに抗酸化力が弱まってしまうそうです。

更には、喫煙が網膜の血液循環の約22%を減少させると言われているそうです。目は、常に働く組織なので血流が意外と多いという事は、どの位知られているでしょうか。喫煙により血流が滞ると、正常に作用しなくなるという事も否定出来ません。

喫煙。ビタミンCの消耗。体内の抗酸化力の減少。この繰り返しもまた、黄斑変性症の発症リスクに連なっているそうです。

日本人に増えている失明のリスクのある眼病

加齢黄斑変性症は、日本人にも増えている失明原因に繋がる眼病の一つで、糖尿病網膜症、黄斑色素変性症に次ぐ、第3位に位置しているほどです。

この病気の特徴は、黄斑といわれる網膜の中で最も重要な組織が病変で盛り上がってしまうというもそうです。

原因は、黄斑の下にあり眼球内に血液を届ける働きのある層である脈絡膜という組織から、正常な時には存在しない新生血管が作り出されることが直接的な原因になります。

新生血管というのは、本来は存在する必要のない血管なのですが、網膜や黄斑が栄養不足に陥ったり、酸素が運ばれなくなったり、反対に活性酸素が発生しやすくなると、その状態を改善しようとして栄養や酸素を届ける為に作り出されると言われているそうです。

一見すると、体の為に良い働きをしているようですが実際は違いるそうです。

新生血管は非常にもろい血管で作られては壊れる事を繰り返し、その度に出血を伴いるそうです。この出血が黄斑の直下で起こることが多く、内出血を引き起こした黄斑部分の脈絡膜が膨れ上がってしまうそうです。

脈絡膜が腫れると、その上の黄斑は酸素や栄養を取り入れる事が出来なくなり、最終的には視細胞が死滅してしまうそうです。

こうして、視野の一部を失いるそうです。

この黄斑変性症が年齢の増加とともに発症しやすいことから、加齢黄斑変性症と呼ばれているみたいです。年齢的は50歳以上になると発症率が高くなると言われていますので、該当する方は、日頃から目の健康について意識を高めておくことが大切です。

黄斑変性症の自覚症状としては、視界の真ん中が歪んで見えたり黒く何も映らない状態になることもあります。

このような状況で何も治療せずに放っておくと、更に症状は進行し失明に至るリスクが高まります。

加齢黄斑変性症は治療により改善することができますが、代表的な治療方法である光線力学的療法にしても、抗VEGF療法にしても完治には至らず、視界の一部を犠牲にしたり、再度治療を繰り返さなければならないという面倒なものなので、一度発症してしまうとその後ケアに時間がかかってしまうそうです。

このような状況を避ける為にも、今日から出来る予防方法として、ルテインサプリを継続して摂取するようにしてみる等の対策しておくことが、将来的な安心に繋がります。