白内障予防や手術後のケアに活用

白内障の治療後の網膜を保護する為にもルテインが大切

白内障というのは、眼球の水晶体が濁ってしまう症状のことですが、水晶体はカメラだとレンズのような働きがあり、目の中に入ってきた光を水晶体自体が変形して調整することで、丁度良い距離で網膜に光を届ける事ができます。

水晶体は、自らが変形して光を調節するという性質からも解るように、弾力性に富んでいる組織で、タンパク質、水、ミネラルで構成されているそうです。

白内障を発症するのは、この水晶体内のタンパク質が存在するからなのですが、タンパク質分子が何らかの原因で大きくなってしまうと、水の中に溶ける性質を失ってしまい白濁してしまうそうです。

また、タンパク質そのものはアミノ酸によって構成されているので、そのアミノ酸が光によって分解されてしまうと、黄褐色に着色してしまうそうです。これも濁りの原因となるそうです。

こうして白内障が進行してしまうと、場合によっては、手術で濁った組織を取り除かなければなりません。手術をすれば白内障自体は良くなりますが、この時、切除した水晶体の部分に人工レンズを当てはめるという方法が用いられます。

これをしてしまうと、水晶体のもう一つの働きが失われてしまうので、網膜にダメージが蓄積されやすくなってしまうそうです。

なぜなら、水晶体には、目の中に入ってきた紫外線を吸収するという働きがあるからです。

実は、網膜に紫外線が届くのはごく一部だけで、ほとんどは、水晶体が吸収することで眼球内に有害な光が入るのを防いでくれていました。

ですが、白内障を手術して人工レンズに切り換えると、紫外線を吸収する働きが失われてしまうので、網膜に紫外線などの有害光線が届きやすくなってしまうという事ですね。

今の白内障の治療で用いられる人工レンズは、 UVカット機能が標準で付けられているものがほとんどだと言われていますが、それでも、眼球内に入る紫外線の量は手術前より増えてしまうそうです。

また、紫外線はカット出来るがそれよりも波長の長い光はカットすることができないので、いずれにしても、手術前より網膜にダメージが蓄積されやすい状況になるということに変わりはありません。

こうした白内障手術後の網膜にダメージが蓄積されやすくなるというリスクを避ける為にも、網膜を直接保護してくれるルテインを意識的に摂取することで、ダメージを防いだり症状を改善したりなど、網膜を保護するできる可能性が高くなるそうです。

また、人工レンズは単焦点のものしか保険適用されないというのも問題です。これでは、ピントを一つの距離でしか合わせることが出来ないので、生活での不便が付きまといるそうです。

このような白内障のリスクを防ぐ為にも、ルテインの摂取を心がけていただきたいものです。

世界で見ると失明原因は白内障が最も多いらしい

白内障は、水晶体の含まれるコラーゲン(タンパク質)の分子構造の変化によって引き起こされるもので、その原因は、紫外線などの光によって酸化する事が関係しているそうです。

今の日本において、失明原因として白内障は減少傾向にあるようです。

白内障が減ってきたのは、サングラスや帽子などで紫外線カット出来るようになっている事も関係しているかもしれませんが、世界全体で見えると、まだまだ白内障が失明原因のトップみたいです。

実際に白内障での失明が多い国は、バングラデシュ(79.0%)、インド(77.5%)、中国(雲南省:63%)となっているみたいです。WHOが2002年に発表した世界での白内障による失明率は47.8%なので、その割合から比べても多いという事がわかります。

日本では、白内障は手術すれば治療できるという印象があるかもしれませんが、水晶体の白濁した患部を取り除く事が出来ても、取り除く範囲によっては人工レンズを入れなければならないので、保険適用の人工レンズを選ぶと単一の焦点でしか見ることが出来なります。

手術では、目をクリアにする為に視力を諦めなければならないそうです。

悪くなったら手術で治せるという感覚に留まっていては、その状況になってから色々な弊害に気づく事にもなり兼ねません。そうした状況に陥らない為にも、日頃から目の健康を意識した生活が大切ですね。

ルテインは、水晶体にも含まれていて白内障予防にも有効と言われていますので、白内障予防への意識として、取り入れてみるのも良いと思います。