アントシアニンの働きと期待される効果

ブルーベリーでお馴染みのアントシアニンの効果

ルテインサプリを探す前までは、目に良いと言えばブルーベリーだと思っていたのですが、ブルーベリーやビルベリーなどのツツジ科の果実に多く含まれていて、目の健康に良いとされる成分がアントシアニンです。

アントシアニンは、紫や青紫、または黒色と表現される色素成分ですが、抗酸化作用に優れていると言われ、サプリなどでも人気のある成分という印象がありますが、それだけ、目の健康に関するものは身近な問題だと思えます。

そんなアントシアニンは、以下のような働きが期待できるそうです。

  • 血液をサラサラにする
  • 体脂肪の燃焼を促す
  • 視機能の改善への有効性

尚、ブドウの果皮に多く含まれる渋み成分は、プロアントシアニジンと呼ばれていて、むくみやシミの改善に効果的なようです。どちらもポリフェノールの一種ですが、ポリフェノール自体は、様々な植物に含まれる抗酸化力に優れた成分の総称です。

ポリフェノールと言えば赤ワインというイメージが付きものですが、面白い情報がありました。

それは、ワインの消費量の多いフランスでは、心筋梗塞が少ない理由が赤ワインによるポリフェノールが関係していると言われていたそうです。

でも、ワインをたくさん飲んでも健康になるワケではないというのが結論みたいですね。笑

なぜなら、アルコールの過剰摂取により肝硬変になる事が死因となるだけで、心筋梗塞となる前に死亡しているだけと言う学者も居るそうです。いずれにしても、お酒が好きだからと、赤ワインばかり飲み過ぎるのも控えた方が良さそうです。

一方のルテインは、カロテノイドの一種ですが、これらの違いは、フィトケミカルという大きなグループの中にあり、ポリフェノール、有機硫黄化合物、テルペノイドという主な3つのグループに分類され、ルテイン(カロテノイド)は、テルペノイド類に属します。

また、体内でビタミンAに変化するβカロテンは、カロテノイドの一つだそうです。

これらのフィトケミカルに共通している特徴として、活性酸素から身体を守るという抗酸化力に優れている所。また、加熱調理でも破損無く、生でも吸収できるという優れた特徴があります。

いずれも同じような効能が期待される成分ですが、アントシアニンとルテインの大きな違いは、ルテインは吸収すると網膜(黄斑・中心窩)などに色素量の増加させる事が確認されていますが、アントシアニンは、成分として優れていても血管の健康を維持する方が主な特徴であるという事みたいです。

直接、目に関わる成分なのか、それとも、血流改善効果が多少なりの変化を与えているのかという違いになりそうですね。

また、アントシアニンを含むサプリは、含有量に優れている北欧産のビルベリーを原材料としているものが増えているみたいです。これらは、北欧の至る所に自生している事もそうですが、割りと原材料に困らないのでサプリとして重宝しやすい印象です。

原材料にコストがかからなければ、色々と付加価値を付けて販売する事により、サプリメントメーカーとしても利益を生み出しやすいようにも思えます。その点を比較しても、マリーゴールドの栽培からルテインの抽出までが管理されているドクターズチョイスのルテイン40mgは、手間暇がかかっているような気がしました。

なんでもバランスが大切だと考えれば、どちらも摂取するのに越したことが無いかもしれませんが、どちらがより効果的なのかを考えた場合は、こうした違いを比較した上で必要性を再確認してみるのが良いかもしれませんね。

抗酸化作用に優れた青紫色の色素成分

色は青紫色や黒色に例えられる色素成分であり、抗酸化力に優れているそうです。

昨今、ビルベリーが目に良い食材として注目を集めていますが、そう言われるのは、アントシアニンを多く含んでいるからです。

アントシアニンは、植物に含まれるポリフェノール成分の一つ”フラボノイド”の一つで、果皮などの青紫の色素として含まれていますが、北欧産ビルベリーのように、果実の中にまでアントシアニンが豊富に含まれているものも存在します。

ブルーベリーやビルベリーを見る限りでは、果皮の色から青紫色をしていますが、黒大豆やカシスなどの黒色の色素も同じくアントシアニンが主成分で、果実を強い日差し(紫外線)から守る働きがあり、この保護作用がいわゆる抗酸化作用です。

一方でビタミンの中でも抗酸化作用に優れているビタミンEを多く含むアーモンドには、リノール酸などの不飽和脂肪酸が多く含まれていて、血中コレステロールを除去し動脈硬化を防いでくれるそうです。

この事からもわかるように、抗酸化力の優れた成分には、細胞を守る働きだけではなく血流を改善する効果に優れているものも多いそうです。

栄養として摂り入れる場合、食材で摂取するのが一番望ましいことですが、アントシアニンが豊富なビルベリーは北欧原産という事で果実を毎日食べるというのは難しいので、サプリによる摂取が妥当です。

ちなみに、ドクターズチョイスのルテインにもビルベリーエキスが含まれているので、アントシアニンのサプリを別で用意する必要は無くて大丈夫そうです。